Túnel El Árbol

De la Enciclopedia Colchagüina
Túnel El Árbol
Túnel El Árbol.jpg
Localización
Ubicación Comunas de Pichilemu y Marchigüe, Provincia Cardenal Caro
Historia
Inauguración 15 de mayo de 1904
Arquitecto José Pedro Alessandri (contratista)
Características
Tipo Monumento histórico
Protección
Declaración Decreto Nº 192 (1993)

El túnel El Árbol es un túnel ubicado en el ramal San Fernando-Pichilemu, entre las estaciones Cardonal y El Lingue. El túnel fue declarado Monumento Nacional de Chile, en la categoría de Monumento Histórico, mediante el Decreto Nº 192 de 1993.[1]

Historia

Licitación y construcción

Construcción del túnel, a comienzos de la década de 1900

El Ministerio de Obras Públicas contrató, por decreto de 31 de agosto de 1900, a Juan M. de la Fuente Arrate para la construcción del Túnel El Árbol, como parte del trazado Alcones-Pichilemu. De la Fuente hizo traspaso de la adjudicación a José Pedro Alessandri Palma, "bajo la base de una disminución de 20% sobre los precios unitarios oficiales y en el plazo de cuatro años", teniendo a su cargo también la construcción de accesos en el ferrocarril en construcción de Alcones a Pichilemu.[2]

Los trabajos se iniciaron el 3 de diciembre de 1900. Aunque el contrato fijaba el número de operarios en faena en 250, llegaron a haber 282 personas trabajando en la construcción del túnel. Fueron subcontratistas de la obra Sottovia y Gandulfo, quienes tuvieron "su inmediata atención" de las faenas y "aún tomaron parte en el trabajo mismo".[2]

La perforación del túnel se hizo por perforadoras de aire comprimido. Se intentó realizar los trabajos con perforadoras elétricas, aunque no hubo "el resultado que se esperaba". El ataque se hizo por ambas bocas a la vez. Al juntarse ambas galerías de avance el 11 de mayo de 1904, quedó el eje del túnel con una notable aproximación de dos centímetros en dirección y ocho milímetros en altitud.[2]

Las labores en marzo de 1901 eran realizadas a mano, con un avance mensual de 34,25 metros "en roca firme y descompuesta", trabajando quince operarios que se distribuían en las 24 horas (dos mineros, dos carretilleros y un cabo enmaderador". El 21 de febrero de 1901 se inició el ataque por la boca poniente, mientras que cuatro días después se comenzó por el lado oriente.[2]

El 5 de enero de 1902 se integraron a las labores de perforación una compresora y dos perforadoras. La construcción de la bóveda se llevaba veinte metros más adelante que el ataque del estrozo, haciéndose por anillos de seis metros, con cerchas distantes 1,5 a 2 metros. El hueco entre la bóveda y el cerro era rellenado con piedra en seco acuñada a martillo. La mayor parte del revestimiento fue hecho con piedra extraída del mismo túnel y de una cantera cercana a la boca oriente.[2]

Hubo tres derrumbes durante el trabajo en bóveda, siendo uno de importancia porque tapó de forma íntegra la sección abierta y cayeron "aproximadamente unos 3.500 metros cúbicos de material".[2]

El 18 de abril de 1905 fue concedida una prórroga de 18 meses al contratista Alessandri para terminar los trabajos. Una segunda prórroga fue concedida el 9 de agosto de 1906, esta vez por solo cuatro meses. El plazo definitivo para construir el túnel fue de cinco años y diez meses. En octubre de 1906 se hizo la liquidación final entre el Fisco y José Pedro Alessandri.[2]

Aunque el largo del túnel según el proyecto original de Ascencio Astorquiza era de 1.900 metros, la longitud definitiva fue de 1.950,40 metros a causa de dos "prolongaciones por túneles artificiales, la primera de 25 metros, la última de metro 25,40", las que "fueron motivadas por derrumbes en la boca oriente y por haberse corrido una gran porción de cerro encima de esta boca y de su prolongación primera".[2] Con esta extensión, en su época fue el túnel más largo de Chile y Sudamérica.[3]

Inauguración de las obras

La inauguración del túnel se realizó, finalizada la unión de ambas perforaciones, el domingo 15 de mayo de 1904. Una serie de invitados acompañaron a Alessandri en el primer viaje por el túnel hasta la estación Cardonal. En el túnel flameaban banderas chilenas e italianas. Se pronunciaron algunos discursos, entre ellos Ismael Valdés Valdés, el intendente de Colchagua Amable Freire, Alejandro Bertrand y Guillermo Pinto Agüero.[4]

Monumento nacional

El Árbol fue declarado Monumento Nacional, en la categoría de Monumento Histórico, en conjunto con los edificios de las estaciones de Placilla (comuna de Placilla) y Colchagua (comuna de Palmilla), además del caballo de agua de El Lingue, como "patrimonio ferroviario rescatable del ramal que unía las ciudades de San Fernando y Pichilemu". El decreto N.° 192, de 1993, es suscrito por el presidente Patricio Aylwin.[1]

Galería

Referencias

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  1. 1,0 1,1 «Caballo de agua». Consultado el 22 de abril de 2019.
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 2,7 Ministerio de Industria y Obras Públicas (1910). Inspección jeneral de Ferrocarriles en estudio y construcción. Monografia de las líneas férreas fiscales. Recopilada para el Congreso de Ferrocarriles de Buenos Aires en 1910. p. 147-149
  3. Grez-Cañete, Diego; Rojas Pavez, Carlos (20 de agosto de 2017) (en es). Crónicas de Pichilemu: Una mirada al pasado, un vistazo al presente. El Marino. ISBN 9789569757044. https://books.google.cl/books?id=Ml8vDwAAQBAJ&pg=PA80. Consultado el 22 de abril de 2019. 
  4. Periódico El Liberal de San Fernando, mayo de 1904